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Yacimiento Paleontológico de Lo Hueco

Conservación del patrimonio cultural y ambiental

Descubierto durante las obras de alta velocidad a Valencia uno de los yacimientos de fósiles de dinosaurios de mayor riqueza y diversidad de Europa

Restos de huesos de dinosaurios
  • La protección del patrimonio cultural a lo largo del trazado de las obras de alta velocidad es uno de los principios esenciales de Adif dentro de su política de Responsabilidad Social Corporativa
  • Los restos encontrados se han datado en el Cretácico Superior, con una antigüedad de 80 millones de años
  • Lo Hueco se encuentra localizado junto a otros dos importantes yacimientos paleontológicos de la zona: Las Hoyas y Portilla
  • Destaca el hallazgo de cerca de 8.000 fósiles y de fragmentos ariculados de esqueletos de titanosaurios
 

Protección del Patrimonio

Adif identifica como uno de los tres principios esenciales de la identidad de la empresa el ser social y medioambientalmente responsable. Por ello, en la construcción de nuevas líneas y especialmente en las de alta velocidad, Adif incorpora, partiendo de las directrices establecidas en las DIA, una serie de medidas tendentes a respetar escrupulosamente el ecosistema de las zonas por las que discurre y a minimizar su impacto, además de tener en cuenta la protección del patrimonio cultural a lo largo de todo el trazado.

El yacimiento paleontológico Túnel de Lo Hueco fue descubierto en mayo de 2007 durante los trabajos de control y seguimiento arqueológico de las obras de construcción de la Línea de alta velocidad Madrid-Levante, en el tramo Arcas del Villar-Fuentes. Desde el principio, la Dirección General de Patrimonio y Museos de Castilla La Mancha informó sobre el alto valor y potencial del yacimiento de Lo Hueco, por lo que autorizó la realización de un muestreo paleontológico en el lugar. Durante los trabajos, las obras se paralizaron en la zona para facilitar la localización, documentación y protección de los restos paleontológicos. La excavación de este yacimiento obligó a introducir una modificación en las obras de construcción de la línea de alta velocidad Madrid-Levante, ya en servicio, en el lugar de ubicación del yacimiento, donde estaba previsto un túnel, y con el fin de preservarlo, se construyó el tramo en trinchera.

Restos paleontológicos encontrados
  • Restos paleontológicos encontrados
 

Localización del yacimiento

El yacimiento paleontológico de “Lo Hueco” fue localizado en Mayo de 2007 como consecuencia de un control rutinario en la instalación de un falso túnel en el término municipal de Fuentes (Cuenca). Lo que inicialmente iba a ser un desmonte rutinario comenzó a complicarse a pocos metros de la superficie. Sorprendentemente, la línea de alta velocidad atravesaba una zona en la que estaban densamente acumulados los restos fósiles de los grandes dinosaurios que habitaron la zona durante el Cretácico Superior (hace entre 80 y 70 millones de años de la actualidad). Dado que no había nada en la superficie que indicase la presencia de un yacimiento de estas características fue necesario replantearse la estrategia de actuación en el tramo.

Zona de excavación del yacimiento
  • Zona de excavación del yacimiento
 

Descripción del hallazgo

En primer lugar, la singularidad del yacimiento aconsejó el desarrollo de una excavación paleontológica a gran escala que permitiese documentar y extraer en el menor tiempo técnicamente posible todos los restos afectados. Esta excavación se desarrolló a lo largo de todo el segundo semestre de 2007 y en ella se implicaron más de 60 técnicos y ha proporcionando una de las mayores colecciones de restos de dinosaurios de Europa (cerca de 8.000 fósiles).

Los hallazgos realizados hasta ahora pertenecen en su mayor parte a dinosaurios “saurópodos” del grupo de los “titanosaurios”. Los restos articulados de estos organismos son raros en el registro europeo y, de hecho, no se tenían referencias en la Península Ibérica. Sin embargo, “Lo Hueco” ha proporcionado varios esqueletos parciales de estos organismos. Más aún, el registro de “Lo Hueco” triplica la diversidad de estas formas conocida en la Península y aporta un buen número de restos craneales de estas formas, hasta el momento inéditos en Europa. Respecto a otras formas de dinosaurios, son frecuentes los restos de dinosaurios carnívoros, y entre ellos, algunos animales emparentados con los conocidos “velociraptores”.

Además de dinosaurios, el yacimiento ha proporcionado una interesante colección de cocodrilos, de los que se han recogido más de diez cráneos completos y muchos restos esqueléticos, de especies conocidas hasta el momento tan sólo por restos fragmentarios. También son abundantes los restos de otros reptiles, entre los que puede reseñarse el hallazgo de varios caparazones completos de tortugas hasta el momento conocidas sólo por fragmentos.

Trabajos de recuperación de los restos encontrados
  • Trabajos de recuperación de los restos encontrados
 

Información Multimedia

 

Dinosaurios del Cretácico Superior

La información sobre los dinosaurios del Cretácico Superior de la Península Ibérica se concentra en su tramo final y, especialmente, desde el Campaniense superior (hace unos 80 millones de años) hasta la última parte del Maastrichtiense (hace unos 65 millones de años), con registros muy cercanos al momento de la extinción de los dinosaurios. Aunque la existencia de yacimientos de esta edad se conocía desde el siglo XIX, su fauna no ha podido ser interpretada  hasta la  década de 1990, fundamentalmente tras el hallazgo del yacimiento de Laño en el Condado de Treviño. El yacimiento de "Lo Hueco” amplia y modifica de forma sustancial la información disponible tanto sobre los “saurópodos” del final del Cretácico en la Península Ibérica, ampliando la diversidad conocida, como sobre los dinosaurios carnívoros que habitaron Europa occidental hace 80-70 millones de años y sobre la estructura de los ecosistemas en los que vivieron

Recogida de restos para su catalogación
  • REcogida de restos para su catalogación
 

El registro paleontológico de “Lo Hueco”, sobre todo sus dinosaurios, contiene todos los elementos necesarios para ser un referente tanto en el entorno de científico, como en el de la cultura popular. En este último caso, la espectacularidad del material extraído (varios de los más grandes y completos dinosaurios disponibles en este momento en España son del yacimiento de Fuentes) genera una excepcional capacidad mediática y didáctica. La información novedosa detectada indica que, a medida que el material sea preparado para su estudio y analizado, las referencias en los circuitos científicos y mediáticos serán frecuentes en los próximos años. Esta situación se encontrará también reforzada en la constitución de un equipo de investigación alrededor del material extraído y la posibilidad de continuar las excavaciones en el área no afectada por la trinchera de la línea férrea. En efecto, las obras de la línea de alta velocidad a Valencia señalaron el lugar, pero el yacimiento continúa aún, debidamente protegido, a ambos lados de la trinchera. 

Fragmentos ariculados de esqueletos de dinosaurios
  • Fragmentos ariculados de esqueletos de dinosaurios
 

Titanosaurio

Una de las características que hacen tan especial el yacimiento de Lo Hueco es el hallazgo de fragmentos ariculados de esqueletos de titanosaurios.  Los ”titanosaurios” eran un dinosaurio de gran tamaño que se alimentaba de arbustos, plantas y hojas de los árboles. Poco antes de su extinción, hace unos 65 millones de años, se encontraban ampliamente extendidos tanto en los continentes del Sur: Africa y América del Sur, como en Europa y la India. Alguno de los dinosaurios más grandes conocidos, como Argentinosaurus, pertenecen al grupo de los titanosaurios. Las formas de Lo Hueco son más pequeñas, aunque podían medir hasta 20 metros de longitud y alcanzar las 30 toneladas toneladas de peso. Todos los “saurópodos” son cuadrúpedos con grandes colas y cuellos alargados terminados en una pequeña cabeza. Las excavaciones de Lo Hueco han permitido confirmar que estas formas estaban dotadas de una coraza formada por enormes placas de hueso que estaban incluidas en su piel y que no existen en otros dinosaurios saurópodos

Autor de la fotografía: Raúl Martín
  • Autor de la fotografía: Raúl Martín
 

El “triángulo del Cretácico”

El yacimiento se encuentra situado en el municipio de Fuentes, en la provincia de Cuenca, a sólo 15 km de la capital y a escasa distancia de otros dos importantes yacimientos paleontológicos: Las Hoyas, con restos de la fauna y la flora del Cretácico Inferior (hace unos 130 millones de años), y Portilla, de la misma edad que Lo Hueco y que constituye un área rica en restos de huevos de dinosaurios atribuibles a dinosaurios titanosaurios. Los yacimientos de Las Hoyas, Lo Hueco y Portilla forman un singular “triángulo del Cretácico” de dinosaurios.

Vista aérea del yacimiento
  • Bibliografía: Artículo de D. Francisco Ortega. Grupo de Biología Evolutiva Facultad de Ciencias (UNED), integrante del grupo de especialistas que han trabajado en el yacimiento. Informe de Sostenibilidad de Adif 2007, volumen 3 Memoria Medioambiental
 
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